字母’x’在CSS世界中的角色和故事

这篇文章发布于 2015年06月28日,星期日,15:01,归类于 CSS相关。 阅读 49016 次, 今日 13 次 26 条评论

 

一、不起眼的字母’x’

首先,我们这里的字母'x'就是26个英文字母a,b,c,...中的x.

由于自身形态的一些特殊性,因此,这个小小的不起眼的字母担当大任,在CSS世界中扮演了一个重要的角色。

有人可能的第一反应是:“我知道,可以模拟关闭按钮的那个叉叉效果!”

这位同学思维很活跃,但是呢,本文所要介绍的字母'x'和CSS的关系不是奇巧淫技,而是正统的术语上的紧密联系。

二、字母’x’与CSS中的基线

在各种内联相关模型中,凡是涉及到垂直方向的排版或者对齐的,都离不开最最基本的基线(baseline)。例如,line-height行高的定义就是两基线的间距;vertical-align的默认值就是基线;其他中线顶线一类的定义也离不开基线;基线甚至衍生出了:

  1. “alphabetic” baseline: “字母”基线 – 英文
  2. “hanging” baseline: “悬挂”基线 – 印度文
  3. “ideographic” baseline: “表意”基线 – 中文

衍生的基线概念

那大家知道基线又是如何定义的吗?

哈,基线的定义就离不开本文的男主角'x'.

字母x的下边缘(线)就是我们的基线。

对,是字母x, 不是字母s之类下面有尾巴的字母。

基线与字母x

三、字母’x’与CSS中的x-height

字母'x'与CSS的故事远不止基线这么简单。CSS中有一个概念叫做"x-height", 指的是字母'x'的高度。

有人可能会疑问了,“一个字母的高度跟我CSS布局排版有半毛钱关系啊?”

实际上关系可大了。

首先,需要了解下"x-height"的含义,通俗讲,"x-height"就是指的小写字母'x'的高度;术语描述就是基线和等分线[mean line](也称作中线[midline])之间的距离。

维基上有这么个示意图:
维基百科x-height示意图

"x-height"的示意范围一目了然,了然于心,于心不忍,不忍直视。

上面图中还出现了其他的名词,这里简单说下我的理解:

  • ascender height: 上下线高度
  • cap height: 大写字母高度
  • median: 中线
  • descender height: 下行线高度

然后,CSS中有些属性值的定义就和这个"x-height"的有关,最典型的代表就是:vertical-align: middle.

这里的middle是中间的意思,注意,跟上面的median中线不是一个意思。规范中对垂直对齐的middle这么解释的:

middle: This identifies a baseline that is offset from the alphabetic baseline in the shift-direction by 1/2 the value of the x-height font characteristic. The position of this baseline may be obtained from the font data or, for fonts that have a font characteristic for “x-height”, it may be computed using 1/2 the “x-height”. Lacking either of these pieces of information, the position of this baseline may be approximated by the “central” baseline.

大意就是:middle指的是基线往上1/2 "x-height"高度。我们可以近似脑补成字母x交叉点那个位置。

有此可见,vertical-align: middle并不是绝对的垂直居中对齐,我们平常看到的middle效果只是一种近似的效果。原因很简单,因为不同的字体,其在行内盒子中的位置是不一样的,比方说’微软雅黑’就是一个字符下沉比较明显的字体,所有字符的位置相比其他字体要偏下一点。要是vertical-align: middle是相对容器中分线对齐,呵呵,你会发现图标和文字不在一条线上,而相对于字符x的中心位置对齐,我们肉眼看上去就好像和文字居中对齐了。

四、字母’x’与CSS中ex

字母'x'衍生出了"x-height"概念,并在这个基础上深耕细作,进一步衍生出了ex, 注意,这里的ex不是前任的意思,而是地地道道CSS中的一个尺寸单位。

大家可能都听过用过em, px甚至用过rem, 说不定对连IE6都老早支持的ex单位却很陌生。

ex是CSS中的一个相对单位,指的的是小写字母x的高度,没错,就是指"x-height".

那这个单位有什么实际用途呢?我只能呵呵,貌似没啥实际用途,否则也不会这么不为人所知。

是这样吗?

五、单位ex的价值与实用性

存在必有价值。我们细细思考字母"x"在CSS世界中扮演的角色,就会发现ex的价值所在。

首先,需要明确一点,虽然说尺寸单位的作用是限定元素的尺寸,但是,由于字母"x"受字体和环境影响大,参考性太低,因此ex显然不太适合做这个。那问题来了,ex连自己的本职工作都做不好,难道还指望其副业开挂?

没错,ex的价值就在其副业上——不受字体字号影响的内联元素的垂直居中对齐效果。

我们都知道,内联元素默认是基线对齐的,而基线就是x的底部,而1ex就是一个x的高度。设想下,假如我们图标高度就是1ex, 同时背景图片居中,岂不是图标和文字天然垂直居中,而且,完全不受字体和字号的影响。因为ex就是一个相对于字体字号的单位。

文字表述苍白,我们看个例子,下图所示的文字后面跟个小三角图标的效果是非常常见的:
文字和小三角效果

现在,要让该图标和文字中间位置排整齐,你是如何实现?

尺寸啪啪,然后vertical-align: middle?

这样虽然也有效果,但是,实际上啰嗦了,借助ex单位,我们直接借助默认的baseline对齐就可以实现我们的效果!

如下CSS代码:

.icon-arrow {
    display: inline-block;
    width: 20px;
    height: 1ex;
    background: url(arrow.png) no-repeat center;
}

然后就华丽丽地对齐了,完全没有vertical-align出场的机会。

您可以狠狠地点击这里:ex高度图标和字符天然对齐Demo

会发现,字体,文字大小全变化,对齐依旧良好:
文字和小图标对齐效果截图

虽然使用ex做高度实现天然垂直对齐看上去很巧妙,但是,也是有局限的,就是如果图标背景的高度超过1ex,我们就只能再请vertical-align出马了……

对了,还有一点。由于IE6-IE7对内联模型的解释有问题,因此,各类vertical-align在这些浏览器下都是有问题,包括这里的ex天然基线对齐,需要特别处理下。

六、结束语

外面的雨哗啦啦的下了一整天,我的钓鱼大计啊,就此泡汤。

要是现在在老家就好了,沟沟渠渠里一定都是从鱼塘跑出来的鱼,下水摸鱼捕鱼不知有多快活。

不过话说,这阴雨天适合钓鲶鱼,要不待会儿冒雨出去碰碰运气?

话说本文的id是4848, 有些不吉利啊。不过反而来讲,可能是对鱼儿说的!

有道理,写完就去钓会儿鱼,我有大头,下雨不愁!

(本篇完)

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发表评论(目前26 条评论)

  1. 小龙学前端说道:

    不管是ENGLISH还是中文,字符高度都应按照3ex来算,不信你把,你demo中的高度改为1.5ex,中文可以完美对其,但这时候你会发现英文有点偏差(因为其是大小写的原因,不过你纵观整行的字符高度,其实是没有偏差的),如果你把英文字母改为大写,效果会更突出。再用到这种下列表的英文网站里,至少首字母是大写的(参考MDN上的效果。如果全部大写,效果更佳了)!!!height:1.5ex才是万金油

  2. whoami说道:

    好评

  3. 小kk06说道:

    去维基百科上面查了一下x-height的定义,觉得那个mean-line并不是等分线而是小写线的意思,实际测试发现mean-line无论作为几等分线来说都不大说得过去

  4. N Share说道:

    必须好评

  5. keane说道:

    结尾好评,就是要这种折腾精神

  6. 西西说道:

    这个的局限性挺大的 你都说了图标是1ex的高度 去哪里找那么多正好的ex值?

  7. 大温小幻说道:

    文章写的都很有价值。非常感谢你的付出。

    不过以后尽量少去钓鱼吧,尽量不要杀生。

  8. saber酱说道:

    感慨万千 仙贝真的是非常非常喜欢张含韵啊

  9. Excalibur说道:

    有一点没明白,既然1ex是小写x的高度,demo里面的font-size变化以后,arrow的高度都没有变呢。。。x的高度是由字体大小确定的啊?

  10. 小贾说道:

    鑫哥 我猜你钓鱼的时候 是拿着书去的, 我想要你的那个首页里面的时间轴特效,找了半天网上的没你的好看,发我邮箱好不?

  11. linkFly说道:

    很久很久都没有来了前辈的博客了。

    大概快1年多以前,自己还是个js都写不好的渣渣,查资料的时候经常查阅到前辈的博客,后来转向前端到现在,知道的越来越多,接触的越来越多,要学习的越来越多,每天被各种各样的姿势和需求爆着菊花。

    时间好快啊。

  12. yooshady说道:

    神奇啊

  13. 啊啊超说道:

    一直受教 一直是前端路上追随的那颗星

  14. wizali说道:

    张含韵被张老师玩坏了都

  15. 评论说道:

    看着文章,你在慕课网上的声音自动脑补~ 二二的~

  16. youxianbo说道:

    涨姿势了哦

  17. WingMeng说道:

    get,get! 长见识了

  18. SJY说道:

    一目了然,了然于心,于心不忍,不忍直视

  19. 陈涛说道:

    赞!果然ex是极品

  20. 7P_LonG说道:

    涨见识了,ex